Hal Menarik dari Anggota Terbaru UEFA, Gibraltar

Cerita

by Dex Glenniza

Dex Glenniza

Managing editor of Pandit Football, MSc sport science, BSc architecture, licensed football coach. Born with the full name of Defary Glenniza Tiffandiputra, growing up with a nickname Dex Glenniza. Who cares anyway! @dexglenniza

Hal Menarik dari Anggota Terbaru UEFA, Gibraltar

Ada beberapa hal menarik yang terjadi semalam di pertandingan kualifikasi Euro 2016 grup D. Polandia membantai tim nasional Gibraltar 7-0. Pertandingan yang berlangsung di Estádio Algarve (Portugal) itu adalah pertandingan kompetitif pertama tim negeri Rock of Gibraltar tersebut.

Gibraltar_entire_map

Letak dan peta negara Gibraltar (sumber: Google Maps)


Apa itu negara Gibraltar?

Gibraltar adalah negara bagain teritori dari kekuasaan Inggris yang terletak di dekat Selat Gibraltar, sebuah selat di Laut Tengah yang menghubungkan Benua Eropa (Spanyol tepatnya) dengan Benua Afrika (Maroko).

Mereka bergabung dengan UEFA sejak 24 Mei 2013. Sebelumnya pada tahun 1999, mereka sempat ingin bergabung dengan UEFA, namun ditolak karena ada ancaman yang intens dari Spanyol yang mengklaim daerah tersebut adalah bagian dari negara Spanyol.

Sebenarnya, pertandingan pertama Gibraltar adalah saat mereka menahan imbang 0-0 Slovakia pada sebuah pertandingan persahabatan di Estádio Algarve.

Gibraltar_debut

Pertandingan resmi pertama Gibraltar menghadapi Slovakia yang berakhir 0-0


Gibraltar menjadi negara terkecil yang bergabung dengan UEFA

Bagi negara dengan populasi 30.000 jiwa, sebuah hasil imbang 0-0 adalah hasil yang sangat baik untuk sebuah pertandingan debutan. Namun, semalam memang bukanlah hasil yang memuaskan bagi negeri Peninsula Iberia itu.

Populasi Gibraltar yang hanya 30.000 jiwa ini membuatnya menjadi negara terkecil di UEFA.

Gibraltar bermain kandang di negara Portugal

Sedari tadi pasti Anda semua bertanya-tanya, kenapa Gibraltar bermain di Portugal yang jaraknya cukup jauh?

Sebenarnya Gibraltar sudah memiliki stadionnya sendiri, yaitu Victoria Stadium yang terletak di bawah bayang-bayang keagungan Rock of Gibraltar yang ikonik di tengah-tengah negara tersebut.

Sayangnya, stadion satu-satunya di area negara kecil ini tidak mendapatkan izin untuk menggelar pertandingan resmi oleh UEFA. Akhirnya mereka harus bermain �"home away from home�" di Portugal dengan stadion berkapasitas... coba tebak? 30.000 kursi.

Artinya, jika seluruh populasi Gibraltar datang dan mendukung tim nasionalnya ini bermain, maka negara mereka akan kosong melompong ditinggalkan oleh para pendukuknya.

Gibraltar sendiri sebenarnya sudah merencanakan untuk membangun stadion baru, yaitu Europa Point Stadium (atau Euro Point) yang akan memiliki kapasitas sebanyak 10.000 kursi . Stadion ini diperkirakan akan selesai dibangun pada tahun 2016.



Europa_point_stadium

Rencana pembangunan Europa Point Stadium


Siapa pelatih dan pemain-pemain Gibraltar?

Tetapi jangan salah, selain dari stadion yang belum siap, tim nasional Gibraltar sebenarnya sudah siap untuk bemain di kompetisi resmi.

Pelatih Gibraltar asli asal Gibraltar, Allen Bula, sudah menyiapkan timnya dengan staf yang lengkap, mulai dari pelatih, scout, fisioterapis, sampai analis video, ahli diet, ahli tulang belakang, dan ahli pijat.

�"Ketika saya mengambil tugas ini, saya ingin memastikan bahwa kami siap untuk berkompetisi,�" kata Bula, yang sudah menjabat sebagai pelatih kepala sejak tahun 2010.

�"Saya memiliki tim teknis yang sangat baik, tetapi banyak hal yang masih bisa ditingkatkan. Saya juga telah berbicara kepada Danny Higginbotham, yang pernah bermain untuk Stoke City di Liga Premier. Meskipun ia sudah pensiun, ia akan menjadi pelatih dan menyiapkan skuat, terutama para bek, untuk bersaing di kompetisi resmi.�"

Higginbotham yang merupakan mantan pemain akademi Manchester United, telah memutuskan untuk gantung sepatu setelah ia memainkan pertandingan pertama Gibraltar tersebut melawan Slovakia. Ia bisa membela Gibraltar karena neneknya adalah keturunan asli Gibraltar.

Selain Higginbotham, skuat Gibraltar memang dihuni oleh pemain-pemain yang asing kita dengar. Jika harus menyebutkan pemain yang bermain di �"tingkat atas�", mungkin nama-nama seperti Scott Wiseman dari Preston North End, Jake Gosling dari Bristol Rovers, dan Adam Priestley dari Farsley adalah nama-nama yang... sebenarnya masih asing juga, kan, untuk kita?

Siapa saja yang bisa menjadi pemain Gibraltar?

Sampai sekarang, tim nasional Gibraltar dengan ketat membuat peraturan bahwa hanya pemain yang lahir di Gibraltar atau sekitarnya, dan mereka yang memiliki keturunan Gibraltar, yang boleh bermain bagi negara Gibraltar.

Status negara yang merupakan bagian dari Inggris Raya membuat Gibraltar bisa memilih beberapa pemain asal Britania Raya yang memenuhi syarat di atas.

Hanya ada 600 pesepakbola di Gibraltar

Olahraga nasional Gibraltar sebenarnya adalah kriket, rugby, dan dart, sepakbola baru menjadi tren akhir-akhir ini saja. Tidak heran jika hanya terdapat 600 pesepakbola di negara ini.

Satu hal menarik lainnya yang terjadi semalam, banyak dari pemain Gibraltar adalah pekerja part-timer selain menjadi pesepakbola juga.

Gibraltar_starting_XI_jobs

Saingan Gibraltar di Kualifikasi Euro 2016

Gibraltar bergabung di grup D kualifikasi Euro 2016 bersama Polandia, Jerman, Republik Irlandia, Skotlandia, dan Georgia. Sebuah grup yang bisa dibilang berat bahkan untuk tim yang kelasnya lebih tinggi dari Gibraltar.

Dua tim teratas akan otomatis lolos bersama dua tim dari masing-masing 9 grup, sementara satu peringkat ketiga terbaik juga akan otomatis lolos. Sisa 8 tim peringkat ke tiga akan bermain di babak play-off untuk merebut 4 tiket sisa dan melengkapi 24 negara yang akan berlaga di Euro 2016 bersama tuan rumah, Prancis, yang otomatis lolos.

foto: commons.wikimedia.org

Komentar