Piala FA, Pertaruhan Terakhir Louis van Gaal

Cerita

by Aun Rahman

Aun Rahman

Penulis & Penyunting. Pecinta sepakbola lokal dan Asia. Bermimpi Indonesia Raya berkumandang di Piala Dunia. Kontak : rahman.aun@gmail.com

Piala FA, Pertaruhan Terakhir Louis van Gaal

Manchester United berhasil meraih gelar Piala FA pertama mereka 106 tahun lalu tepatnya pada tahun 1909. Kala itu Setan Merah – julukan United - berhasil mengalahkan Bristol City di partai puncak melalui gol yang dicetak oleh Sandy Turnbull.

Sejak Piala FA digelar pertama kali pada tahun 1871, United total sudah memenangi 11 gelar. Dalam 12 tahun terakhir catatan tersebut adalah yang terbanyak, hingga akhirnya Arsenal melewati raihan tersebut setelah mengalahkan Aston Villa di partai final Piala FA edisi tahun 2015.

Portsmouth, Wigan, Cardiff City, Aston Villa dan Hull City adalah sekian dari tim-tim yang berhasil menembus partai puncak Piala FA sejak United terakhir kali berlaga di pertandingan final pada 2007, di mana kala itu mereka dikalahkan Chelsea pada babak perpanjangan waktu. Bahkan Portsmouth dan Wigan berhasil keluar sebagai juara, di sisi lain United terakhir kali berhasil memenangkan kompetisi tersebut lebih dari satu dekade lalu.

Kekalahan di final 2007 tersebut bisa jadi yang paling membekas dalam ingatan para pendukung setia United. Difavoritkan akan meraih gelar ganda pada musim tersebut, harapan itu kemudian pupus setelah Setan Merah harus takluk dari Chelsea di Wembley. Lebih menyakitkan lagi gol tunggal yang dicetak Didier Drogba hanya berjarak satu menit menjelang babak perpanjangan waktu berakhir.

Hingga edisi-edisi selanjutnya langkah United selalu terhenti bahkan sebelum bisa mencapai partai puncak. Semusim setelah kekalahan dari Chelsea, United kembali harus menelan pil pahit setelah di kalahkan Portsmouth melalui gol tendangan penalti di detik-detik terakhir menjelang pertandingan berakhir.

Kemudian pada edisi 2009, United tersingkir dengan cara-cara yang menyakitkan dengan disingkiran melalui pertandingan kontroversial melawan Everton yang saat itu masih ditangani oleh David Moyes. Kekalahan-kekalahan menyedihkan lain yang membuat mereka tersingkir dari FA Cup musim-musim selanjutnya, mulai dari kalah tipis 0-1 dari Leeds United di Old Trafford, kemudian disingkirkan Manchester City di babak semifinal, hingga kalah dari Liverpool melalui gol Dirk Kuyt di menit akhir pada 2012.

Ekspresi Kekecewaan Para Pemain United Setelah Dikalahkan Manchester City di Piala FA Tahun 2011
Ekspresi Kekecewaan Para Pemain United Setelah Dikalahkan Manchester City di Piala FA 2011

Sejak kekalahan pada 2007, tidak ada satu orang pun yang menyangka jika Manchester United tidak akan pernah lagi berlaga di Wembley untuk memperebutkan gelar juara Piala FA. Bahkan hingga akhir masa kepemimpinannya di Old Trafford, Sir Alex Ferguson tidak mampu menambah raihan gelar United di Piala FA. Karenanya, Wayne Rooney menjadi satu-satunya ‘legenda’ United yang belum pernah meraih gelar juara Piala FA.

Jauh sebelumnya, ketika Sir Alex kemudian ditunjuk untuk menangani Manchester United tepatnya pada 6 November 1986, manajer asal Skotlandia tersebut sempat mengalami stress setelah mendapati ternyata skuat asuhannya berada dalam kondisi yang mengerikan. Tradisi mabuk-mabukan yang membudaya disinyalir menjadi penyebab buruknya peforma United pada era tersebut.

Mendapatkan dana transfer dalam jumlah yang sangat besar, Sir Alex kemudian menggunakannya untuk mendatangkan pemain-pemain hebat mulai dari Viv Anderson, Steve Bruce, dan Brian McClair, Paul Ince dan Gary Pallister didaratkan ke Old Trafford dengan nilai transfer yang fantastis kala itu. Namun hasil positif yang ingin diraih tidak kunjung datang. Bahkan pemain yang dilepas justru tampil menawan, contohnya Mark Hughes yang akhrinya gemilang bersama Barcelona.

Liga Inggris musim 1989/1990, setelah mendatangkan total 16 pemain baru ke Manchester United dan menghabiskan dana sekitar 13 juta poundsterling, di mana dana tersebut merupakan jumlah yang  luar biasa besar pada masa tersebut, Sir Alex belum juga berhasil mendatangkan gelar juara ke Old Trafford. Bahkan pada saat itu era kepelatihan Sir Alex disebut-sebut sebagai masa tergelap dalam sejarah Manchster United.

Banner Ta-Ra Fergie Yang Ditujukan oleh Fans United Yang Kecewa Akan Peforma Tim Kesayanganya
Banner Ta-Ra Fergie yang Ditujukan oleh Fans United yang Kecewa Akan Peforma Tim Kesayangannya

Menanggapi kritikan-kritikan yang ditujukan kepadanya, Sir Alex beralasan bahwa badai cedera yang diterima oleh pemain-pemain kunci, membuat United tidak bisa mencapai hasil yang maksimal. Hingga akhirnya muncul banner “three years of excuse and still crap....ta-ra Fergie” yang dibuat oleh pendukung setia Setan Merah karena merasa Sir Alex sudah terlalu banyak beralasan terkait kegagalan demi kegagalan yang dialami oleh United. Bahkan Sir Alex saat itu sudah berada di ambang pemecatan.

Merasa pernah melihat kejadian serupa di masa ini?

Hingga akhir momen magis itu terjadi, gol tunggal Mark Robins membawa United ke partai puncak Piala FA. Mereka kemudian berhasil membawa pulang trofi juara setelah mengalahkan Crystal Palace melalui pertandingan ulang, setelah bermain imbang 3-3. Titel juara Piala FA ini menjadi major trophies pertama yang diraih Sir Alex, dan bertahun-tahun setelahnya adalah sejarah gemilang United yang mendominasi sepakbola Inggris selama lebih dari dua dekade.

Baca Juga :

8 Filosofi Sir Alex Ferguson Yang Membuatnya Disebut "The Great Leaders"

Waktunya Move On Dari Sir Alex Ferguson


Menilik keadaan Sir Alex di waktu-waktu awalnya bersama United, terlihat hampir serupa dengan apa yang dialami oleh nahkoda Manchester United saat ini Louis Van Gaal. Maka bila memang Louis Van Gaal ingin mencatatkan sejarah bersama Manchester United, membandingkan dengan keadaan yang dialami saat ini dan tren yang terjadi pada masa Sir Alex Ferguson, memenangkan Piala FA musim ini bisa jadi kesempatan emas bagi Van Gaal untuk menjadi manajer pertama yang meraih trofi Piala FA untuk MU setelah era Fergie. Perjalanan tersebut dimulai saat Setan Merah menghadapi lawan pertama mereka di Piala FA edisi kali ini, Sheffield United, hari minggu nanti.

Sumber : The Guardian, BBC, ManUtd.com

Foto : Express. Getty Images

Komentar